📝 tarafından Patrick Williams


Springfield Thunderbirds biliyor.

1936’dan beri Amerikan Hokey Ligi haritasında bir dayanak noktası olan Calder Cup için oynama şansının kendi şehirleri için ne anlama geldiğini biliyorlar.

“Thunderdome”, kaleci Charlie Lindgren Çarşamba gecesi, Thunderbirds, Chicago Wolves’a karşı Calder Cup Finallerine yapacakları geziyi kutlarken.

“Bütün yıl onu sevdik.”

Springfield en son 24 Mayıs 1991’de memleketi Kızılderililerin Rochester’ı yenerek arka arkaya ikinci şampiyonluğunu kazandığında bir Final maçına ev sahipliği yaptı. Bu Thunderbird’ler, Calder Cup’ın Batı Massachusetts’teki evleri için önemini kavrasalar da, bu oyuncuların çoğunun 1991 hakkında bir şey hatırlayıp hatırlamadığı tamamen farklı bir soru.

Otuz bir yıl önce, Thunderbirds baş antrenörü Drew Bannister Ontario Hokey Ligi’ndeki çaylak sezonunu Sault Ste. Marie. Yardımcı antrenörler arasında, Daniel Tkaczuk 10 yaşındaydı ve Stu Bickel 4 yaşındaydı. Thunderbirds’ün en yaşlı oyuncusu, James Neal3 yaşındaydı. Kaptan Tommy Haçyakındaki Simsbury, Conn., 1½ idi. Takımın geri kalanı henüz doğmamıştı.

Sonunda Kızılderililer takımı 1994’te doğuya Worcester, Mass.’a taşındı ve şehir ayrılan kulübün yerini Springfield Falcons ile değiştirdi. Bu takım kasabada 22 yıl geçirdi, ancak Calder Cup Playofflarında 1997’deki konferans finalleri kadar derine inebildi.

Falcons franchise’ı 2016’da Arizona Coyotes’a satıldığında ve Tucson’a taşındığında, bir grup yerel mal sahibi, AHL hokeyini Springfield’da tutmak için devreye girdi. Ve Çarşamba günü – “Thunderbirds” adının açıklanmasından altı yıl sonra – takım, şimdi St. Louis Blues’a bağlı ilk sezonunda, Richard F. Canning Trophy’yi Doğu Konferansı şampiyonu olarak 4 galibiyetin ardından kazanmayı kutladı. Oyun 7’de Laval’a karşı 0 başyapıt.

7. Maçta 34 maç kapalı kalan Lindgren, “Burada gerçekten harika bir hayran kitlemiz var” dedi. “Taraftarlarımız hakkında yeterince iyi şeyler söyleyemem. Bu yıl burada oynamayı gerçekten çok sevdim. O soyunma odasındaki her erkeğin bu yıl bu taraftarların önünde oynamaktan keyif aldığını söyleyebilirim ve onlar bunu ekstra özel kılıyor.”

Seriyi Allstate Arena’da normal sezon şampiyonu Wolves’a karşı açmak hatırı sayılır bir mücadele. Ancak Springfield ekibinin Chicago’ya ilk seyahati başladığında, Thunderbirds önümüzdeki Çarşamba günü başlayacak olan 6.793 kişilik MassMutual Oyunlar 3, 4 ve (gerekirse) 5’te hayranlarının karşısına çıkmayı dört gözle bekleyebilir.

“Onlar için oynadığımız kadar [anyone]”dedi ileri matthew günahİlk periyottaki power-play golü Thunderbirds’ü Oyun 7 zaferine yolladı. “Herkesin farklı motivasyon türleri vardır. Çocuklar, kendimiz ve kendi kişisel ve takım hedeflerimiz için oynuyorsunuz. Ama hayran kitleniz için oynuyorsunuz. Bu bir eğlence ve tüm yıl bizim yanımızda oldular. Her gece kafamızdalar. Hayran kitlemizi seviyoruz. Bizi desteklemelerini, kazanmalarını, kaybetmelerini seviyoruz. Maç günlerinde bile sakin ve kendinden emin görünüyorlar.

“Onlar her zaman bizim yanımızdalar. Her zaman yardıma hazırlar.”

By suzicp

Leave a Reply

Your email address will not be published.